Las Vegas

Etat : Nevada fiche info. A 400 km au nord-est de Los Angeles.
Population : 600.000 habitants (1.800.000 avec l'agglomération). 6000 habitants arrivent à Vegas chaque mois et 2000 en repartent. La population a été multipliée par trois en 20 ans. Las Vegas est la plus grande ville du Nevada, et la capitale du conté de Clark depuis 1909.

UN PEU D'HISTOIRE

La vallée de Las Vegas (nom espagnol signifiant "Les prairies") fut découverte en 1830 par l'Espagnol Rafael Rivera. Ce n'est alors qu'une oasis sur la piste espagnole qui relie Santa Fe à la Californie. En 1855, des fermiers Mormons y fondèrent un fort pour protéger la route reliant Salt Lake City à Los Angeles. Ils l'abandonnèrent en 1858 en partie à cause des raids indiens. Il faudra attendre le 15 mai 1905 et la construction du chemin de fer pour assister à la naissance de Las Vegas. Le premier hôtel regroupe sous une tente 4 chambres à $1. La véritable croissance de Las Vegas commença en 1931 avec les législations souples de l'état du Nevada en matière de mariage, de divorce et de prostitution. Les jeux de hasard sont légalisés pour entre autres subvenir aux besoins d'éducation (aujourd'hui encore, 43% du budget de l'Etat provient des taxes sur le jeu et 34% de ces fonds servent à l'éducation). De quoi attirer les amoureux pressés et les joueurs invétérés qui rêvent de décrocher le jackpot. C'est alors que sont créés les premiers casinos de Downtown au nord du Strip : l'Eldorado, El Rancho (où se produira Sinatra) et le célèbre Golden Nugget. A partir des années 1940, ils font l'objet d'une OPA de la pègre via Lansky, un proche de Lucky Luciano, et son acolyte Benjamin Siegel, alias Bugsy. En 1946, ce dernier ouvre son propre établissement (le Flamingo) peu avant de se faire assassiner. Le meurtre fait grand bruit et marque le début la mauvaise réputation de Las Vegas. La ville est surnommée Sin City (la ville du péché).
Si depuis plusieurs décennies, Las Vegas a bâti sa réputation sur le jeu, l'argent et le sexe, la ville a aujourd'hui redoré son blason en proposant des divertissements tout public et des activités susceptibles d'attirer toute la famille. Si vous voulez sauter en parachute, à l'élastique, voler en planeur, piloter une voiture de course sur circuit, louer une voiture de luxe (Ferrari, Chevrolet Corvette, Viper), ... à Las Vegas, vous pourrez le faire. Outre ses casinos, ses spectacles, ses chapelles de mariage, ses boutiques de luxe et ses grands restaurants, la capitale mondiale du divertissement a décidé d'offrir encore plus à ses visiteurs. Elle propose également désormais un volet culturel et artistique : deux musées viennent de voir le jour (voir plus bas : "le Venetian"). Cela montre bien la volonté de la ville de se diversifier. Cette rédemption, Las Vegas en avait besoin, tant sa réputation sulfureuse n'était pas galvaudée.

DECOUVERTE DES LIEUX

Vue aérienne de Las Vegas 
La première chose qui surprend à Las Vegas, c'est la chaleur, surtout lorsqu'il y a du vent. On a alors l'impression d'être devant un radiateur soufflant de l'air chaud. L'été, il y fait environ 40 degrés dans la journée et 20 à 25 le soir. Il faut dire que la ville est située en plein désert et qu'il ne tombe que 10 cm de pluie par an. L'ensoleillement annuel moyen est, quant à lui, de 310 jours ! Heureusement, les locaux sont climatisés (trop même, ce qui fait que si l'on est content de rentrer à l'intérieur pour se rafraîchir, on est également content de se retrouver au chaud dehors). On dit par ailleurs que la climatisation des casinos (ouverts 24h/24) serait enrichie en oxygène, ce qui joue un rôle d'excitant et diminue le besoin de sommeil.
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Panneau "Welcome to Fabulous Las Vegas !" 
Même si vous n'êtes pas joueur, ne ratez pas Las Vegas. Nulle part ailleurs vous ne verrez d'hôtels aussi extravagants et aussi gigantesques (Las Vegas compte 19 des 25 plus grands hôtels du monde !). Ces dernières années, plusieurs grands hôtels ont été construits et d'autres sont en cours. D'autres se sont agrandis avec l'ajout de nouveaux bâtiments. Le nombre de chambres dans la ville dépasse aujourd'hui les 130.000, ce qui en fait la première ville hôtelière du monde. Partout dans la ville, vous verrez des machines à sous (même dans la salle d'embarquement de l'aéroport). Les salles de certains casinos sont tellement immenses que souvent, on n'en voit pas le bout. Le nombre de machines à sous au Nevada est estimé à 210.000 !
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L'artère principale de Las Vegas : le Strip 
Les hôtels et casinos se répartissent sur 2 zones : le Strip et Downtown. Connu à l'origine comme l'U.S. 91 ou la L.A. Highway, le Strip est le boulevard principal de Las Vegas. Large comme une autoroute, il fut sans doute surnommé ainsi parce qu'on risque d'y laisser sa chemise. Tout a commencé en 1941 avec l'hôtel El Rancho Vegas et le Last Frontier Hôtel en 1942. Sa renommée est venue ensuite avec le Flamingo de Bugsy Siegal en 1946. Aujourd'hui, c'est le long de cette avenue de 6 kilomètres que se situent les hôtels et les casinos les plus luxueux, rivalisant d'extravagances pour méduser les visiteurs. Parcourir le Las Vegas Boulevard, c'est un peu comme faire le tour du monde : on y longe le Paris avec sa tour Eiffel ; le Luxor, sa pyramide et son énorme sphinx ; le Mirage avec son jardin peuplé d'animaux sauvages et son volcan en éruption ; le Treasure Island et son port des Caraïbes ; le Caesar Palace et son quartier de la Rome antique ; l'Excalibur, avec son château médiéval et ses tournois de chevaliers ; le New York, New York et son Empire State Building ; le Bellagio au décor inspiré de la ville italienne du même nom ; ou encore le Venetian avec son Palais des Doges, son canal et ses gondoliers. En fin d'après-midi, quand les néons s'illuminent, promenez-vous le long de cette avenue : les attractions, spectacles gratuits et visites des hôtels-casinos vous occuperont toute la soirée même toute la nuit, et cela, sans mettre une pièce dans une machine à sous ! Chaque hôtel, plus spectaculaire que le précédent, vous en mettra plein la vue.
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LE LONG DU STRIP (DU SUD VERS LE NORD) 

Hôtel Mandalay Bay 
Le 31 décembre 1996, l'Hacienda est démoli par implosion pour laisser place au futur Mandalay Bay. Ouvert en mars 1999 à l'extrémité sud du Strip, cet hôtel 5 étoiles de 39 étages et 3309 chambres a pour cadre l'Asie (Mandalay étant une des principales villes de la Birmanie). Les 4 derniers étages forment l'hôtel appelé Four Seasons (424 chambres). Derrière, les 2 piscines (dont une à vagues) et la rivière permettent aux clients de se rafraîchir. On y trouve également un centre commercial, une chapelle de mariage, 2 centres de remise en forme, 24 restaurants, des boites de nuit, ainsi qu'un aquarium en eau de mer (le 3ème plus grand en Amérique du Nord) où l'on peut admirer des requins. Plusieurs shows ont lieu au Mandalay Bay, dont la comédie musicale "Le Roi Lion" (depuis 2009). Une extension nommée "The Hotel", terminée en 2004 (qui devrait devenir le Delano Las Vegas à l'automne 2014, a ajouté 1117 chambres réparties sur 43 étages et a porté la taille du complexe à 4426 chambres ce qui en fait le troisième plus grand hôtel de la ville derrière le MGM Grand et le Venetian/Palazzo.
Pour en savoir plus : http://www.mandalaybay.com (en anglais).
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Travaux de construction de la grande roue Skyvue (stoppés) 
Un projet de grande roue, Skyvue, était prévu en face du Mandalay Bay. Les travaux ont commencé en 2011 (les 2 mats - en bas à droite de la photo - soutenant la roue sont posés) mais sont bloqués depuis mars 2013 pour des raisons financières et aucune date de reprise n'est prévue à ce jour, d'autant que la plus grande roue du monde, la High Roller (voir plus bas) est terminée depuis le début de l'année 2014. Si le projet aboutit, la Skyvue devrait atteindre les 150 mètres de hauteur et comporter une quarantaine de cabines accueillant chacune 25 personnes. Elle aurait également un rôle publicitaire très important, car des 2 côtés, elle serait complètement recouverte d'écrans LED, ce qui procurerait une surface d'affichage de 2780 m² !
Pour en savoir plus : http://www.skyvuelasvegas.com (en anglais).
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Hôtel Luxor 
Inauguré en octobre 1993, il comporte 4407 chambres et tire son nom de la ville de Louxor, en Egypte. La pyramide de 30 étages (106 mètres) s'inspire de la pyramide de Gizeh, en Egypte (qui culminait à 146 mètres). A l'intérieur, le plus vaste atrium photo du monde pourrait contenir 9 Boeings 747 empilés les uns sur les autres. On peut y voir quelques magnifiques représentations de statues et autres monuments d'Egypte, ainsi qu'un cinéma IMAX. Originalité de la pyramide : les ascenseurs suivent les pentes à 39 degrés du bâtiment. A l'extérieur, le Sphinx, grandeur nature, monte la garde devant l'obélisque. La nuit, au sommet de la pyramide, un puissant laser est envoyé dans le ciel. Les avions en vol peuvent l'apercevoir depuis Los Angeles, à 440 km de là, et il est paraît-il visible depuis l'espace ! Deux extensions de 22 étages ont été ajoutées en 2001. Le Luxor est relié au Mandalay Bay et à l'Excalibur par un monorail.
Pour en savoir plus : http://www.luxor.com (en anglais).
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Hôtel Excalibur 
Avec son architecture médiévale et ses tourelles multicolores, il est impossible de ne pas voir cet hôtel-casino de 4008 chambres ayant des airs de château de "la Belle au Bois Dormant" revu par Walt Disney. A son ouverture en juin 1990, c'était le plus grand hôtel du monde jusqu'à l'ouverture du MGM Grand en 1993 (année du plus gros jackpot - près de 40 millions de dollars - remporté à l'Excalibur). Les architectes ont étudié plusieurs châteaux écossais et anglais afin de trouver l'inspiration avant de concevoir leur projet (coût : 300 millions de dollars). A l'intérieur, le personnel est habillé en costumes d'époque. Des chevaliers en armure combattent dans les couloirs, et Merlin le Magicien affronte un dragon crachant du feu. L'hôtel comprend chapelle de mariage, centre de remise en forme, 7 restaurants, ...
Pour en savoir plus : http://www.excalibur-casino.com (en anglais).
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Hôtel Tropicana 
Le Tropicana est situé face à l'Excalibur. Il a pour thème les Antilles. La tour principale de l'hôtel, Island Tower, a été construite en 1957. Paradise Tower, la seconde tour, a été construite en 1979. Après sa construction, l'hôtel a donné son nom à la rue qui traverse le Strip : Tropicana Avenue. L'hôtel compte 1871 chambres, et le casino a une surface de 5667 mètres carrés. Après avoir été racheté en mars 2006 pour 2,75 milliards de dollars, il avait été annoncé fin 2006 un agrandissement du Tropicana, pour un budget de 2 milliards de dollars. Ce projet prévoyait une rénovation complète des bâtiments d'ici 2010, et d'en faire le plus grand complexe hôtelier du monde avec 10.000 chambres en construisant 4 nouvelles tours. Avec la récession de 2008, le projet a été abandonné. Le Tropicana sera rénové pour 100 millions de dollars, avec pour thème "Miami Beach". Une galerie commerçante est prévue devant l’hôtel pour la fin 2015.
Pour en savoir plus : http://www.tropicanalv.com (en anglais).
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Hôtel MGM Grand 
Ouvert en décembre 1993 (coût : 1 milliard de dollars, plus 750 millions pour la rénovation et l'agrandissement), cet hôtel de 30 étages, tout en verre fumé (éclairé en vert la nuit), était avec ses 5034 chambres le plus grand hôtel du monde (aujourd'hui battu - voir plus bas - par le complexe Venetian/Palazzo). Il emploie 8000 personnes. Le MGM, du nom de la célèbre maison de production de films d'Hollywood Metro Goldwyn Mayer, rivalise avec le Caesar Palace, accueillant stars du show-biz et d'importants matches de boxe (on y a d'ailleurs tourné "Rocky 4"). Son casino est, avec ses 16.000 m² et ses 3000 machines à sous, un des plus grands de la ville. Notez à l'entrée l'énorme statue représentant le lion de la MGM (avec ses 50 tonnes et ses 14 mètres de haut, c'est la plus grosse statue en bronze des Etats-Unis). Avant 1998, elle se faisait par la bouche d'une énorme tête de lion. L'hôtel dispose d'une chapelle de mariage, de spas, de 16 restaurants, de magasins, de 5 piscines extérieures, d'une salle de 15.000 places pour les spectacles et les événements sportifs (boxe notamment), ainsi que d'un enclos abritant des lions. L'hôtel comprend plus de 18.000 portes et une centaine d'ascenseurs. Le MGM Grand est relié avec d'autres hôtels par le Las Vegas Monorail depuis 2004.
Pour en savoir plus : http://www.mgmgrand.com (en anglais).
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The World of Coca-Cola 
Ouvert en 1997, le "Monde de Coca-Cola" était un petit musée situé à proximité du MGM Grand, qui retraçait l'histoire de Coca-Cola. Le musée est fermé depuis 2008 (il a été transféré à Atlanta), mais la boutique Coca-Cola située au rez-de-chaussée est toujours ouverte. Vous pourrez acheter des objets Cola-Cola ou goûter aux différents Coca commercialisés dans le monde. Ne manquez pas l'ascenseur qui grimpe à l'intérieur de l'énorme bouteille de Coca-Cola (la plus grosse du monde) placée en façade du bâtiment, le long du Strip.
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Hôtel New York, New York 
Cet hôtel-casino de 2024 chambres, ouvert en 1997, reproduit en plus petit 12 gratte-ciel de Manhattan (49 étages pour le plus haut qui culmine à 161 mètres). On reconnaît l'Empire State Building, le Chrysler Building, le pont de Brooklyn et bien sur, la statue de la liberté, d'une hauteur de 46 mètres, soit la moitié de sa taille (coût : 460 millions de dollars). A l'intérieur, on trouve plusieurs représentations de différents quartiers de New York (Chinatown, Little Italy, Times Square) et à l'extérieur un bassin représentant le port de New York, ainsi qu'un grand huit qui grimpe à 62 mètres de haut et fait le tour de l'hôtel avec une vitesse de pointe de 108 km/h. Un parc arboré est en construction devant les hôtels New York New York et Monte Carlo. La fin des travaux est prévue pour l’été 2014. Par ailleurs, la construction d'une arène de 20.000 places pour les concerts, les rencontres sportives, les combats de boxe et bien d'autres évènements, a été approuvée. Elle devrait ouvrir ses portes au printemps 2016 entre le New York New York et le Monte Carlo et coûter environ $350 millions.
Pour en savoir plus : http://www.nynyhotelcasino.com (en anglais).
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Hôtel Monte Carlo 
De couleur blanc et or, et d'architecture classique s'inspirant du casino de Monte Carlo, cet hôtel de 33 étages (110 mètres de haut) et 3002 chambres a ouvert en juin 1996 (coût : 344 millions de dollars). L'entrée depuis le Strip se fait par une immense porte-cochère. L'hôtel dispose d'une salle de sport, d'une piscine, d'un spa, d'une chapelle de mariage et de plusieurs restaurants. Il abrite également le Lance Burton Theatre, une salle de spectacle de 1200 places construite spécialement pour le magicien Lance Burton (spectacle payant). Le casino offre 2200 machines-à-sous, de nombreuses tables de jeux et d'une salle de paris sportifs. Le 25 janvier 2008, l'hôtel fut victime d'un incendie qui détruit les étages supérieurs de la façade sud du bâtiment.
Pour en savoir plus : http://www.monte-carlo.com (en anglais).
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Vue générale du City Center 
Le projet du City Center est un complexe de bâtiments le long du Strip, inauguré le 16 décembre 2009. D'une superficie d’environ 44,5 hectares, il occupe l’emplacement rendu libre par la destruction du Boardwalk Hotel & Casino (le 9 mai 2006) avec, en plus, la partie située entre le Bellagio, le Cosmopolitan, le Monte Carlo, l’Interstate 15 et le Strip. Au plus fort de la construction, 8000 ouvriers ont travaillé sur le chantier. A la différence d’autres établissements à thème du sud du Strip, le City Center comprend plusieurs immeubles de grande hauteur et d’architecture contemporaine (voyez sur la photo comme le Monte Carlo - à gauche - apparaît maintenant petit à côté des nouveaux bâtiments). Les promoteurs ont employé des technologies écologiques afin d'en faire l'un des plus grands complexes au monde respectant le développement durable : terrasses-jardins, eau recyclée, centrale d’énergie locale. Il est relié au Bellagio et au Monte Carlo par un monorail photo. D’un coût total de 7,4 milliards de dollars (4 milliards à l’origine), le City Center s’annonce comme le plus grand investissement privé aux Etats-Unis.
Au premier plan sur la photo du haut se trouvent de gauche à droite (le long du Strip) : le Mandarin Oriental Hotel (164 mètres de haut, 400 chambres d'hôtel et 227 appartements, presque tous vendus en 15 jours) ; les Veer Towers (deux tours de 129 mètres pour 37 étages et 337 appartements) ; le centre commercial The Crystals (avec commerces, boutiques de mode, restaurants haut de gamme et galeries d'art) ; le Harmon Hotel & Residences (une tour de 27 étages qui devrait être démolie en 2014, des défauts de conception - certains de ses piliers seraient mal placés, tandis qu’il en manquerait d’autres pour soutenir la structure - font que la tour pourrait s'écrouler en cas de tremblement de terre).
Pour en savoir plus : http://www.citycenter.com (en anglais).
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Hôtel Aria 
La crise économique de 2008, qui a particulièrement touché l'état du Nevada, a failli arrêter la construction de cet hôtel de luxe qui constitue une partie importante du complexe du City Center. C'est ici que Michael Douglas et ses acolytes descendent, dans le film "Last Vegas" (sorti en 2013). L'Aria se compose de 3 tours de verre curvilignes dont la plus haute atteint 180 mètres pour 61 étages. Ouvert le 16 décembre 2009, il comprend 4004 chambres (dont 568 suites), 16 restaurants, 10 bars et boîtes de nuit, un casino de 14.000 m², une impressionnante collection d'œuvres d'art, ainsi qu'un théâtre de 1800 places qui accueille un spectacle permanent du Cirque du Soleil : "Zarkana". L'espace piscine couvre 20.000 m². Contrairement à la majorité des hôtels du Strip, l'Aria ne comporte pas de thème. La réduction de la consommation d'énergie a été un des critères majeurs lors de la conception de l'hôtel, et l'Aria est le plus grand hôtel au monde à avoir reçu la certification "LEED Or".
Pour en savoir plus : http://www.arialasvegas.com (en anglais).
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Vdara Condo Hotel 
Le Vdara Condo Hotel est un immeuble de grande hauteur faisant également partie du City Center : avec 169 mètres, il fait partie des 10 plus hauts de la ville. Sa façade concave est du plus bel effet. C'est la seule résidence hôtelière du City Center. Elle ne comporte que des suites non-fumeurs, au nombre de 1543, réparties sur 59 étages. Sa piscine se trouve en hauteur, au dessus du hall d'accueil. Le Vdara ne comporte pas de casinos, mais il est proche de ceux du Bellagio et du City Center.
Pour en savoir plus : http://www.vdara.com/fr
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The Cosmopolitan Resort Casino 
Le Cosmopolitan Resort & Casino est un complexe hôtelier dont la construction a commencé en octobre 2005. Inauguré le 15 décembre 2010, l'ensemble (situé juste au nord du City Center, près du Bellagio) comprend deux tours de 51 et 53 étages (la Beach Club Tower et la Casino Spa Tower), culminant à près 185 mètres pour la plus haute, et abritant 2995 chambres. C'est un des hôtels qui offre l’un des plus beaux panoramas de Las Vegas photo. Certaines de ses chambres disposent d'un balcon privé avec vue sur les fontaines du Bellagio, la Tour Eiffel et l’Arc de Triomphe de l'hôtel Paris, et sur une partie du Strip. En peu de temps, le Cosmopolitan est devenu la résidence secondaire de nombreux joueurs de poker, notamment au cours des World Series of Poker. Il possède un casino de 9300 m² compte 1500 machines à sous, une discothèque réputée à Las Vegas (le Marquee), un spa, un centre de fitness, 3 piscines avec des animations, 12 restaurants, ainsi qu'un théâtre de 1800 places. Sa construction a coûté 3,9 milliards de dollars. Cependant, le bilan des deux premiers trimestres de 2011 fut déficitaire, le revenu des jeux du casino étant moins élevé que prévu.
Pour en savoir plus : http://www.cosmolv.com (en anglais).
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Harley Davidson Cafe 
Ce restaurant à l’effigie de la légendaire marque de moto, situé sur le Strip face au centre commercial du City Center, se repère à son enseigne géante : une Harley qui traverse le mur au dessus de la porte d'entrée. A l'intérieur, la nourriture est typiquement américaine (avec d'énormes hamburgers de qualité, du poulet au barbecue, ...) et des motocyclettes transportées par d’énormes chaînes tournent en boucle fermée au-dessus de vos têtes. Vous ne pourrez pas non plus manquer le gigantesque drapeau américain photo, composé de 44.000 chaînes verticales, inscrit au "Guiness des Records" comme le plus lourd drapeau au monde. Au centre de ce drapeau, les lettres "POW/MIA" (pour Prisoners Of War/Missing In Action) sont inscrites en hommage aux soldats ayant servi la nation. Pour les fans de Harley-Davidson, une boutique de souvenirs vous permettra d'acheter de nombreux objets de la marque.
Pour en savoir plus : http://www.harley-davidsoncafe.com (en anglais).
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Hôtel Planet Hollywood (anciennement Aladdin) 
A l'origine, le premier hôtel du site où est situé le Planet Hollywood a ouvert ses portes en 1963 sous le nom de Tally-Ho. Plus tard il est rebaptisé le King's Crown. En 1966, il rouvre après de gros travaux sous le nom Aladdin. Ce dernier est détruit le 27 avril 1998, et un nouvel hôtel du même nom ouvre en aout 2000. Après quelques soucis financiers, il fut vendu en 2003 à la société Planet Hollywood. De 2005 à fin 2006, l'hôtel est entièrement rénové et devient début 2007 le Planet Hollywood Resort & Casino qui compte 2567 chambres. A l'intérieur, on trouve un casino avec 2800 machines à sous, 87 tables de jeux, une salle de poker, et une salle de paris sportifs (sur 9200 m²), ainsi que des restaurants, 2 night-clubs, une chapelle de mariage, 2 piscines, une salle de spectacle et un centre commercial, le Miracle Miles Shop.
Pour en savoir plus : http://www.planethollywoodresort.com (en anglais).
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Hôtel Paris 
Encore une performance des promoteurs de Las Vegas qui ne se refusent aucune folie des grandeurs (coût : 800 millions de dollars). Inauguré début septembre 1999 avec comme invités plusieurs vedettes françaises, cet hôtel comporte 34 étages (112 mètres de haut), 2916 chambres, une piscine sur le toit du casino (qui compte 1700 machines à sous et une centaine de tables de jeu), une salle de spectacles (où s'est jouée en 2000 une version traduite de "Notre-Dame de Paris") et une chapelle de mariage. Environ 4200 employés y travaillent. La tour Eiffel (reconstruite selon les plans authentiques) est une reproduction exacte de l'originale à l'échelle 1/2 (elle ne fait "que" 164 mètres de haut) mais comporte quand même un restaurant et une petite terrasse d'observation au sommet. A l'origine, cette réplique devait être aussi haute que l'originale, mais la proximité de l'aéroport McCarran a rendu le projet impossible. Pour l'anecdote, un des pieds de la tour traverse le toit du casino pour atterrir au milieu des machines à sous. D'autres lieux de Paris y sont également reconstitués : l'Arc de Triomphe (réplique au 2/3), le musée du Louvre, l'Hôtel de Ville, l'Opéra Garnier, la place de la Concorde, la galerie des glaces du château de Versailles et le pont Alexandre III. La gastronomie française est à dans la plupart des restaurants (au nom souvent français). Ici, les musiciens portent bien sûr le béret, et les T-shirts portent l'inscription : "Paris : inventé en France, amélioré à Las Vegas".
Pour en savoir plus : http://www.paris-lv.com (en anglais).
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Hôtel Bellagio 
D'architecture classique (pour Las Vegas ...), l'hôtel et son parc (comprenant jardins avec bassins et chutes d'eau) s'inspirent de la ville italienne de Bellagio, au bord du lac de Côme (environ 70 km au nord de Milan, en Lombardie). Ouvert à en octobre 1998, sur un emplacement occupé autrefois par l'hôtel Dunes photo (détruit en deux temps, en 1993 et 1994), le Bellagio compte 36 étages (155 mètres de haut), 3933 chambres et emploie 8000 personnes (coût : 1,3 milliard de dollars). Une extension de 33 étages (Bellagio Spa Tower) a été rajoutée en 2005. C'est un des hôtels les plus luxueux de Las Vegas. Les promoteurs ont acheté des œuvres, notamment de la Renaissance italienne, pour les exposer dans une galerie. Le casino dispose de nombreuses tables de jeux et de machines-à-sous réparties sur près de 11.000 mètres carrés, d'une salle de paris sportifs, de restaurants, d'un night-club et de boutiques de luxe. Depuis son ouverture, on y joue le spectacle "O", du Cirque du soleil. Et ne manquez pas, sur le lac devant l'hôtel, le très beau spectacle son et lumières, The Fountains at Bellagio photo, avec des jets d'eau atteignant jusqu'à 75 mètres, sur des musiques classiques, populaires, ou même du rock (toutes les 30 minutes, s'il n'y a pas trop de vent). C'est cet hôtel que George Clooney et ses acolytes cambriolent dans le film Ocean's Eleven.
Pour en savoir plus : http://www.bellagiolasvegas.com (en anglais).
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Hôtel Bally's 
Le terrain où se trouve actuellement le Bally's fut d'abord occupé par le Bonanza Hotel and Casino qui a ouvert ses portes en 1963. Il fut renommé New Bonanza peu avant la construction du MGM Grand qui, à son ouverture en 1973, était avec ses 2084 chambres le plus grand hôtel du monde. L'hôtel fût vendu en 1985 au groupe Bally Entertainment Corporation, et le MGM Grand fût transféré à la place de l'ancien Marina Hotel pour devenir le MGM Grand Las Vegas. Le Bally's compte aujourd'hui 2814 chambres, réparties sur 26 étages, et dans deux tours séparées. Le casino, d'une superficie de 6200 m², dispose de 1500 machines-à-sous, de nombreuses tables de jeux, et d'une salle de paris sportifs. L'hôtel propose restaurants et le spectacle "Jubilée", qui s'y joue depuis 1981. Il est relié au Paris par une galerie commerciale qui regroupe des boutiques de luxe parisiennes. Devant l’hôtel (face aux fontaines du Bellagio), le passage couvert éclairé par des néons sous lequel circulait un tapis roulant menant à la réception a été détruit pour laisser la place d'ici la fin 2014 au Grand Bazaar Shops, un immense marché en extérieur (comprenant plus de 150 magasins, dont des bars et restaurants en plein air) s'inspirant du grand marché d’Istanbul, du vieux marché de Jérusalem ou encore du souk de Marrakech.
Pour en savoir plus : http://www.ballyslasvegas.com (en anglais).
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Hôtel Caesars Palace 
Construit en août 1966, le Caesars Palace est le premier hôtel thématique de Las Vegas. Célèbre pour les concerts où se produisaient entre autres Frank Sinatra et Elvis Presley, ainsi que pour le grand prix de Formule 1 qui se courrait autrefois sur son parking, le Caesar Palace est un des plus beaux hôtels de la ville. Alors qu'à son ouverture, l'hôtel ne comptait que 680 chambres, il en possède aujourd'hui 3349, réparties sur 5 tours. On y trouve de nombreux restaurants, 12.000 mètres carrés de machines-à-sous et tables de jeux (il existe une salle où l'on joue avec des jetons de 500 dollars), ainsi qu'une chapelle de mariage. Plusieurs piscines entourées de colonnes rappellent la Rome antique. Les serveuses sont vêtues de toges romaines. Le bar est une reproduction d'un bateau du Nil de l'Egypte ancienne. Un gigantesque centre commercial de 160 boutiques (The Forum Shops photo) reproduit une avenue de la Rome antique avec ses colonnes, statues (parlantes) et fontaines. La couleur de la voûte change selon l'heure de la journée (nuages ou étoiles). On y trouve également une salle de spectacles de 12.000 places où ont lieu des combats de boxe, et un restaurant "Planet Hollywood". Une anecdote : en 1987, un jeune de 19 ans gagna 1 million de dollar à une machine à sous. Mais le casino refusa de payer parce qu'il n'avait pas l'âge requis. Ses parents intentèrent un procès mais en vain. C'est au Caesar Palace que Dustin Hoffman et Tom Cruise logent quand ils se rendent à Las Vegas dans le film "Rain Man". C'est également ici que s'est produite Céline Dion pour son spectacle "A New Day" dans une salle de 4148 places ressemblant au Colisée de Rome (coût : 95 millions de dollars).
Pour en savoir plus : http://www.caesarspalace.com (en anglais).
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Hôtel Flamingo Las Vegas 
Le Flamingo, dont l'enseigne en forme de queue de flamant (flamingo en anglais) rose est le seul élément d'origine, fût le premier grand hôtel de Las Vegas. C'est le gangster Benjamin Siegel qui le fît construire en 1946 (voir à ce sujet le film Bugsy avec Warren Beatty). A Los Angeles, dans les années 1930, il dirigeait le plus important réseau de jeu et de prostitution avant d'y être assassiné. A l'origine, le Pink Flamingo Hotel and Casino ne compte que 105 chambres et est considéré un des hôtels les plus luxueux du monde. En 1947, l'hôtel change une première fois de propriétaire, et devient The Fabulous Flamingo. Il est ensuite racheté en 1972 par la chaine Hilton, et devient le Flamingo Hilton en 1974. En 1998, l'hôtel change à nouveau de propriétaire, et est rebaptisé Flamingo Las Vegas. Aujourd'hui, l'hôtel compte 3626 chambres réparties sur 30 étages (le bâtiment mesure 114 mètres de haut). L'hôtel propose plusieurs spectacles ainsi qu'une attraction "The Flamingo Las Vegas Wildlife Habitat" (qui regroupe des animaux sauvages, essentiellement des flamants roses). Il dispose également d'un casino contenant 2100 machines à sous et de nombreuses tables de jeux, de restaurants, d'une chapelle de mariage, de 3 piscines et d'un arrêt pour le Las Vegas Monorail.
Pour en savoir plus : http://www.flamingolasvegas.com (en anglais).
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Hôtel The Quad (anciennement Imperial Palace) 
L'hôtel actuel, construit sur le thème de l'Asie en 1979 et rénové en 1988, compte 2700 chambres. Son architecture s'inspire des cités impériales japonaises et chinoises. Il s'est appelé Imperial Palace photo jusqu'en 2012, année où il fut renommé en Quad Resort and Casino. L'attraction principale de l'hôtel est The Auto Collection, une exposition de voitures anciennes qui regroupe plus de 250 véhicules historiques, rares ou de propriétaires célèbres. On peut citer par exemple la Cadillac 1930 d'Al Capone fiche info, la Mercedes 1938 d'Adolf Hitler, la Lincoln Continental 1932 de Kennedy fiche info, la Cadillac Eldorado 1976 d'Elvis Presley, ... (notez qu'il y a régulièrement des changements dans les véhicules présentés). Y sont exposés également des véhicules militaires, motos (celles de Steve MacQueen), camions, véhicules de pompiers et anciennes pompes à essence. L'hôtel dispose aussi d'une piscine, d'un spa et d'une chapelle de mariage.
Pour en savoir plus : http://www.thequadlv.com (en anglais).
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High Roller Observation Wheel 
La High Roller Observation Wheel est une grande roue construite derrière les hôtels The Quad et Flamingo Las Vegas, et accessible par monorail. Avec une hauteur de 167,6 mètres, elle devient la plus haute du monde, dépassant la Singapore Flyer et ses 165 mètres. Elle est dotée de 28 cabines d'une capacité de 40 personnes chacune. Chaque cabine pèse 20 tonnes, et l'ensemble atteint les 1600 tonnes. Elle sera illuminée par 2000 LEDs. Une rotation complète de la roue devrait prendre 30 minutes. Sa construction fut annoncée en août 2011, et les premiers essais ont eu lieu à la mi-janvier 2014. Elle devrait ouvrir en mars 2014 et offrir à ses passagers une vue à 360° sur Las Vegas. Accessible par le monorail, la High Roller fait partie d'un projet de $550 millions, The Linq, incluant une allée commerçante en extérieur avec restaurants, bars et lieux de divertissement dont un bowling de 32 pistes : le Brooklyn Bowl" photo. Ce concept, déjà implanté notamment à New York et à Londres, comprend une salle de spectacle de 2000 places destinée à accueillir des concerts en soirée ou à diffuser des évènements sportifs (sur des écrans placés au-dessus des pistes) pendant que vous jouer au bowling.
Pour en savoir plus : http://www.thelinq.com (en anglais).
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Hôtel Harrah's 
Le site où est construit le Harrah's a d'abord été occupé par le Holiday Casino qui a ouvert en 1973. Il porte le nom de Harrah's depuis 1992. Après des travaux de rénovation en 1997, et la construction d'une tour de 35 étages, l'hôtel compte maintenant 2579 chambres et suites, et a pour thème le carnaval. Il propose des restaurants, plusieurs piscines, un jacuzzi, un spa et un casino de 8050 m².
Pour en savoir plus : http://www.harrahslasvegas.com (en anglais).
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Hôtel The Mirage 
L'hôtel The Mirage est un des premiers grands complexes hôteliers de Las Vegas (coût 730 millions de dollars). Ouvert en novembre 1989, il compte 31 étages (102 mètres de haut) et 3044 chambres (rénovées en 2008). The Mirage remplace l'ancien hôtel-casino Castaways, et participe à l'époque au renouveau touristique de Las Vegas, qui depuis les années 1970 (époque à laquelle le New Jersey légalise les jeux d'argents) perd des clients au profit d'Atlantic City. Devant cet hôtel, un lagon artificiel a été aménagé avec des étangs et cascades au milieu d'un jardin comprenant 1000 palmiers. Au centre, le clou du spectacle : toutes les 15 minutes le soir, le volcan photo entre en éruption : fumées, flammes immenses et jeux de lumières pour symboliser la lave (coût : 500 millions de dollars). A l'intérieur de l'hôtel, vous pouvez admirer des dauphins, un énorme aquarium de 90.000 litres peuplé de poissons exotiques et de petits requins ainsi que les très rares tigres blancs qui participaient au spectacle de "Siegfried and Roy" (entre 1990 et 2003, date à laquelle Roy Horn fut blessé par un de ses tigres, ce spectacle d'illusion et de domptage d'animaux sauvages qui occupait 88 personnes était une des attractions les plus populaires de la ville, avec effets spéciaux signés Steven Spielberg fiche info et Georges Lucas, et musique de Mickael Jackson). Contrairement aux tigres que l'on a l'habitude de voir, ceux-ci sont blancs avec des rayures noires (les espèces les plus pures n'ont pas de marques noires), des pattes roses et des yeux bleus. Il n'y en a que quelques douzaines dans le monde, principalement dans des zoos. Le casino offre de nombreuses tables de jeux, 2245 machines-à-sous, une salle de poker et une salle de paris sportifs. L'hôtel compte une quinzaine de restaurants, deux night-clubs, un spa, une piscine, un théâtre de 1260 places, un centre d'affaires et un centre de convention de près de 16.000 m²).
Pour en savoir plus : http://www.themirage.com (en anglais).
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Hôtel Treasure Island 
Cet hôtel de 2885 chambres, relié au Mirage par un monorail, a ouvert en 1993. Il se repérait jusqu'en 2003 à son enseigne supportant une énorme tête de mort. L'hôtel a aujourd'hui changé sa mythique enseigne pour une nouvelle plus moderne avec les initiales "TI". Le casino du Treasure Island a une superficie de 8825 mètres carrés et compte 2158 machines-à-sous. L'hôtel compte 13 restaurants, deux night-clubs, une piscine, un spa, un centre de fitness et une chapelle de mariage. Le Treasure Island présente un classique de Las Vegas : "Mystère". Ce spectacle du Cirque du Soleil est un mélange de théâtre, de danse, de musique et d’acrobaties. Avec 72 artistes sur scène, "Mystère" fait parti des shows qu’il ne faut manquer sous aucun prétexte. Dommage par contre que, depuis novembre 2013, le spectacle "Sirens of TI" n'existe plus. Ce show (présenté gratuitement 4 fois par jour devant l'hôtel), qui mêlait musique, danse et cascades photo, était une vraie bataille navale entre une bande de pirates rebelles et de séduisantes sirènes. Les décors vont laisser place d'ici la fin 2014 à un centre commercial disposant d'une entrée depuis le Strip. Les deux navires pourraient rester, mais aucune information n'est donnée concernant un éventuel nouveau spectacle.
Pour en savoir plus : http://www.treasureislandlasvegas.com (en anglais).
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Hôtel Venetian - Palazzo 
Ouvert depuis mai 1999, le Venetian comptait à l'origine 3036 chambres avant un premier agrandissement de 1013 chambres qui avait porté le tout à 4049 chambres. En janvier 2008, un nouveau bâtiment de 50 étages et 3025 chambres (The Palazzo) a permis au complexe Venetian/Palazzo de devenir le plus grand hôtel du monde avec plus de 7000 chambres (soit plus que les 20 plus grands hôtels de Paris réunis). L'hôtel comporte 5 piscines, 2 casinos, 16 restaurants, 2500 machines à sous et le plus grand centre des congrès des Etats-Unis. Un réseau de canaux permet aux visiteurs de parcourir à bord de gondoles le Grand Canal Shoppes photo, le centre commercial du Venetian (150 magasins). L'ensemble s'inspire de Venise photo, avec le Palais des Doges, le campanile de la basilique Saint-Marc, le pont des soupirs ou encore le pont Rialto (un des symboles romantiques de Venise). Les matériaux ont été importés d'Italie et plusieurs spécialistes de l'art italien ont participé à la reconstitution des décors. Les proportions des différents monuments ont été respectées. Le coût du projet : 9,5 milliards de francs, soit 3,5 fois le coût du stade de France ! Le Venetian remplace le Sands photo, un hôtel/casino mythique où se produisait Frank Sinatra. Les producteurs du film Les Ailes de l'Enfer ont profité de ce que l'hôtel allait être démoli pour faire se terminer l'atterrissage de l'avion dans le casino (en 1996). Le Venetian abrite un musée de cire (Madame Tussaud's Las Vegas), avec des reproductions célébrités du cinéma, de la musique ou du sport (Georges Clooney, Julia Roberts, Marilyn Monroe, Brad Pitt, ...) ainsi que le Guggenheim Museum Of Las Vegas, ouvert en octobre 2001, qui expose de nombreuses toiles de maîtres.
Pour en savoir plus : http://www.venetian.com (en anglais).
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Hôtel Wynn Las Vegas Resort 
Ouvert en avril 2008, le Wynn Las Vegas est un des plus récents et des plus luxueux hôtels-casinos de Las Vegas. Il est situé en face du Treasure Island. L'emplacement du Wynn Las Vegas a été acquis en achetant le Desert Inn Hotel et son parcours de golf pour la majeure partie du terrain, et le reste en achetant des résidences privées. Ce complexe de $2,7 milliards (c'était jusqu'à la construction du City Center - voir plus bas - le plus grand projet de construction privé dans le pays) porte de nom de l'homme d'affaires Steve Wynn, fondateur de la société Wynn Resorts qui possède l'hôtel, et qui est aujourd'hui considéré comme l'un des pères du Las Vegas moderne (il a à son actif la construction de plusieurs grands hôtels récents). C'est l'un des plus hauts bâtiments de Las Vegas. Avec ses 187 mètres de hauteur pour 45 étages, il se place quatrième derrière la tour de l'hôtel Stratosphere, le Fontainebleau et la Trump Tower. Il dispose de 2716 chambres et son extension, Encore Suites, terminée en décembre 2008, a rajouté 2034 chambres supplémentaires au complexe. En plus des chambres et suites avec accès privés, le Wynn Las Vegas compte six Villas Suites qui ne sont pas ouvertes au grand public. L'une de ces villas est une résidence privée de Steve Wynn. Les autres villas (650 mètres carrés) sont réservées aux clients prestigieux et coûtent en moyenne $5000 la nuit. L'hôtel propose des restaurants, des boîtes de nuit, des spectacles ("Le Rêve", avec un contrat signé pour dix ans), un immense casino de 10.200 m², un parcours de golf, des piscines, une concession automobile Ferrari-Maserati, un centre commercial de 20 boutiques, un centre de remise en forme, ainsi qu'une chapelle de mariage. Dans le jardin devant l'hôtel, au bord du Strip, on trouve le Lake of Dreams (le lac des rêves), une forêt de sapin et des chutes d'eau photo.
Pour en savoir plus : http://www.wynnlasvegas.com (en anglais).
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Trump Tower 
La construction de la tour Trump a débuté à l'été 2005, et l'hôtel à ouvert ses portes en mars 2008. Ce building de 64 étages, avec ses fenêtres dorées allant du sol au plafond, suit la nouvelle tendance de Las Vegas : moins d'hôtels à thème, façades en verre, et plus de hauteur. Avec ses 190 mètres de haut, la Trump Tower (du nom du milliardaire américain Donald Trump) est le deuxième bâtiment d'habitation le plus haut de Las Vegas derrière l'hôtel Fontainebleau (la tour de l'hôtel Stratosphere ne pouvant être considéré comme tel). Elle propose 1232 suites et 50 appartements, piscine extérieure et salle de sport ultra moderne. Situé sur Fashion Show Drive (non loin du centre commercial du même nom) et un peu à l'écart du Strip, l'hôtel est assez calme (pas de machines à sous dans le hall, et pas de touristes). Par contre, le parking est payant ($15 par jour). Il existe d'autres tours Trump, la plus connue (construite en 1983) se trouvant sur la 5ème Avenue à New York, non loin de Central Park.
Pour en savoir plus : http://www.trumplasvegashotel.com (en anglais).
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Construction de l'hôtel Echelon (stoppée) 
Ce site, situé près du Circus Circus, était autrefois occupé par le Stardust photo (fermé en 2006 et détruit le 13 mars 2007), hôtel dont on peut voir quelques restes - notamment l'enseigne - dans le film "Last Vegas". L'ouverture de l'hôtel Echelon était prévue pour fin 2010 mais les travaux ont été arrêtés pour des raisons économiques. Ce complexe de 4 milliards de dollars devait être en seconde place des hôtels les plus dispendieux jamais construits et disposer de 5300 chambres réparties sur 5 bâtiments, ce qui en aurait fait un des plus grands complexes du monde. A la place, un nouveau projet de construction a été annoncé le 4 mars 2013 par le groupe malaisien Genting. Il s'agit d'un centre de villégiature, le Resorts World Las Vegas, qui comptera 3500 chambres dans sa première phase de construction et ciblera particulièrement la clientèle chinoise. On devrait y trouver une reconstitution de la Grande Muraille de Chine, plusieurs restaurants et des boutiques de luxe.
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Hôtel Circus Circus 
Ouvert en octobre 1968 et rénové en 1997 avec l'ajout d'une tour de 35 étages, le Circus Circus dispose de 3774 chambres et son casino couvre une surface de 9400 m². L'immense enseigne en forme de clown photo située devant l'hôtel fut ajoutée en 1976. C'est le premier hôtel à avoir investi dans des jeux pour toute la famille. Plusieurs fois par jour, il propose sous son chapiteau des représentations de cirque. Son parc d'attractions (Adventuredome) ouvert en 1993, est le plus grand parc de loisirs en intérieur des Etats-Unis (20.000 m²). Ce parc propose 16 attractions incluant notamment : Canyon Blaster, un grand huit en intérieur, avec 2 passages la tête en bas ; Rim Runner, où l'on navigue dans un décor typique de l'Ouest américain (falaises de 46 mètres, grottes, chutes d'eau et dinosaures animés) pour finir par une descente de 20 mètres ; Lazer Blast, où 2 équipes équipées de vestes et de pistolets lasers s'affrontent pour obtenir le plus haut score. Notez que le Circus Circus est le seul casino du Strip à pouvoir accueillir les camping-cars sur un parking de 399 places qui leur est réservé. Il propose également des salles de séminaires, trois piscines, une chapelle de mariage et des restaurants. En 1971, il a servi de décor pour le James Bond "Les diamants sont éternels" (Diamonds are forver).
Pour en savoir plus : http://www.circuscircus.com (en anglais).
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Hôtel Riviera 
Ouvert le 20 avril 1955, le Riviera est un des plus anciens casinos de Las Vegas. A cette époque, les hôtels du Strip ressemblaient plus à des motels, et le Riviera apporta un style différent. Il changea plusieurs fois de propriétaire, dont certains avaient des liens avec la Mafia (comme ce fut le cas pour plusieurs établissements de la ville dans les années 1960 et 70). Rénové en 1999, l'hôtel offre 2079 chambres, la plupart dans le bâtiment de 23 étages. Le casino du Riviera a une surface de 10.000 m². L'établissement propose plusieurs spectacles : "Crazy Girls" (un spectacle topless), et "ICE" (un mélange de patinage artistique et de voltige). L'année 2009 a vu se terminer un des plus anciens spectacles de Las Vegas : "An Evening at La Cage" (spectacle de travestis).
Pour en savoir plus : http://www.rivierahotel.com (en anglais).
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Hôtel Fontainebleau 
Encore un hôtel qui change radicalement le nord du Strip, où jusqu'ici, seule la tour de l'hôtel Stratosphere s'élançait vers le ciel. Si l'on excepte cette dernière (il ne s'agit pas d'un bâtiment), le Fontainebleau Resort & Casino est le plus haut immeuble de Las Vegas avec 224 mètres pour 63 étages. Il se situe juste au nord du Riviera, sur un terrain occupé autrefois par les hôtels El Rancho (démoli en 2000) et Algiers. Mais si l'hôtel est terminé depuis fin 2009, il est depuis à l'abandon suite à la faillite de ses propriétaires et ses 3815 chambres restent vides. Le coût du projet est estimé à 2,9 milliards de dollars. Le projet de construction d'une tour encore plus haute (576 mètres et 142 étages) juste à côté du Fontainebleau a été abandonné. Notez qu'il existe également un hôtel Fontainebleau de la même chaîne à Miami Beach.
Pour en savoir plus : http://www.fontainebleau.com (en anglais).
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Hôtel SLS Las Vegas 
Après la fermeture du Dunes, du Stardust, du Sands et du New Frontier photo (fermé le 16 juillet 2007, il fut le deuxième hôtel-casino à ouvrir sur le Strip en octobre 1942), c'est un nouvel hôtel mythique de Las Vegas qui disparait : le Sahara. Vendu en 2007 à un groupe d'investisseurs pour un montant estimé entre 300 et 400 millions de dollars, il fut détruit et remplacé par le SLS Las Vegas qui doit ouvrir ses portes à l'automne 2014 (SLS est une nouvelle chaîne d'hôtels de luxe qui possède déjà des établissement à Miami et Beverly Hills). Conçu en partenariat avec le designer français Philippe Starck, l'hôtel aura un aspect très moderne. Il comptera une dizaine de restaurants et 1600 chambres, soit une centaine de moins que l'ancien hôtel Sahara photo. Ce dernier sera resté en service de 1952 à 2011 (ce fut le sixième hôtel construit sur le Strip). Il aura vu défiler de nombreuses personnalités, comme le "Rat Pack", un groupe d'artistes emmené par Frank Sinatra dans les années 1950 qui s'est produit dans des nombreux shows à Las Vegas. Le Sahara fait partie des cinq casinos dévalisés par Danny Ocean et sa bande dans le film L'inconnu de Las Vegas (la version de 1960 du film Ocean's Eleven). Depuis 1999, son attraction principale était Speed, un grand-huit dont le circuit longeait le Strip et traversait la grande enseigne de l'hôtel. Mais l'exploitation du Sahara n'était plus viable économiquement. Plus entretenu, et surtout connu ces dernières années pour le burrito de 2,7 kilos du Nascar Café (offert à tout client capable de l'engloutir), l'hôtel ferma le 16 mai 2011.
Pour en savoir plus : http://www.slslasvegas.com (en anglais).
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Hôtel Stratosphere 
Le Stratosphere (2444 chambres) est le plus au nord des grands hôtels-casinos du Strip. A son ouverture en 1996, il était quelque peu boudé par la clientèle à cause de sa position excentrée. Mais ses tarifs plus avantageux et le fait qu'il se trouve à mi-chemin entre les grands casinos du Strip et ceux de Downtown (voir plus bas) ont finalement assuré son succès. La tour de l'hôtel Stratosphere est la plus grande tour de Las Vegas (avec ses 350 mètres en haut de l'antenne, elle est plus haute que notre tour Eiffel). Elle est également la seconde plus haute structure des Etats-Unis à l’ouest du Mississippi, derrière la U.S. Bank Tower de Los Angeles et ses 310 mètres (l'antenne de la Stratosphere Tower ne comptant pas dans la hauteur totale de la tour). Ses ascenseurs sont parmi les plus rapides au monde (9,5 mètres par seconde). Au sommet, on trouve un restaurant tournant, un observatoire (payant) d'où l'on a une superbe vue sur la ville photo, ainsi que quatre attractions pour les amateurs de sensations fortes : le Big Shot photo, une sorte de siège éjectable qui propulse 16 personnes à 72 km/h (4G d'accélération) jusqu'au sommet d'une colonne métallique de 50 mètres, Insanity photo (visible depuis le restaurant) et X-scream photo dans lesquels vous serez suspendus à environ 280 mètres au-dessus du vide sur le coté de la tour (une photo étant plus explicite que tous les mots, voir les liens "photo" ci-dessus ...), et enfin depuis 2010, le SkyJump photo, un saut à l'élastique effectué depuis une hauteur de 108 étages (comptez $110 le saut, $90 si vous êtes client de l'hôtel). C'est la plus haute installation permanente du monde de saut à l'élastique. Notez que ces attractions ne fonctionnent pas lorsque le vent est fort. Jusqu'en décembre 2005, le sommet de la tour comprenait également un parcours de montagnes russes photo.
Pour en savoir plus sur l'hôtel et sa tour : http://www.stratospherehotel.com (en anglais).
Pour en savoir plus sur le SkyJump : http://www.skyjumplasvegas.com (en anglais).
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DOWNTOWN 

Les hôtels et casinos y sont un peu moins luxueux. On peut même dans certains casinos jouer avec des pièces de 5 voire 1 cent. De gros efforts ont été faits pour attirer du monde dans cette partie de Las Vegas et cela marche. Ainsi, si vous voulez vous faire prendre en photo avec 1 million de dollars photo en liasses de billets de $100, le plus gros billet aujourd'hui imprimé (anciennement, c'était devant des coupures de $10.000), rendez vous au Binion's Horseshoe, sur Fremont Street.

Fremont Street 
Fremont Street cumule de nombreuses premières : on y trouve le premier hôtel de Las Vegas qui date de 1906, le Nevada (aujourd'hui Golden Gate Hôtel), ce fut la première rue pavée en 1925, on y installa le premier feu tricolore en 1931, la même année, on y distribua la première licence de jeu (au Casino Center), et le premier néon y fut installé (1934). Plus tard, à cause de l'abondance d'enseignes au néon, la rue fut surnommée Glitter Gulch (glitter = scintiller). La majorité des hôtels de Downtown se situent le long de cette rue fermée à la circulation depuis septembre 1994 et recouverte l'année suivante par une immense voûte de 430 mètres de long et 27 de haut. Tous les soirs de 18h à minuit, à chaque heure, les lumières extérieures des casinos s'éteignent, et un spectacle son et lumières (The Fremont Street Experience photo) commence sous la voute, recouverte de 12,5 millions d'ampoules. L’ambiance de Fremont Street est agréable avec diverses animations : chanteurs, peintres, sosies, boutiques de souvenirs, et depuis 2013 la Slotzilla photo, une tyrolienne longue de 240 mètres qui vous fait traverser une partie de la rue, sous la voute, à une vingtaine de mètres au dessus de la foule. Elle est ouverte de 14h à minuit, et le prix varie selon votre heure de passage.
Pour en savoir plus : http://www.vegasexperience.com (en anglais).
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Golden Nugget 
Le Golden Nugget est le plus grand casino de Downtown. Il date de 1946 et compte 1907 chambres. Il tient son nom de la plus grosse pépite d'or du monde photo, the Hand of Faith ("la main de confiance"), qui y est exposée depuis 1981 au milieu d'autres pépites. Elle fut découverte en Australie en 1980, et pèse plus de 27 kg pour 46 centimètres de long. L'autre attraction de l'hôtel est sa très belle piscine, avec son toboggan aquatique photo qui traverse un aquarium rempli de requins. Le Golden Nugget offre pour un prix "raisonnable" des prestations de luxe : marbres, tapis tissés main à $600 le mètre carré, fleurs changées tous les jours, parking avec valet, ...
Pour en savoir plus : http://www.goldennugget.com/lasvegas (en anglais).
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Neon Museum 
Après un investissement de 6 millions de dollars et plusieurs mois de travaux, le célèbre cimetière d'enseignes de Las Vegas Downtown's Neon Boneyard (Boneyard = cimetière) est devenu un musée à part entière : le Neon Museum. Il a été officiellement inauguré le 27 octobre 2012 et se trouve sur le Las Vegas Boulevard North, un peu au nord de Freemont Street, à quelques pâtés de maisons de Freemont Street. A l'origine, il s'agissait d'une organisation créée en 1996 en vue de récupérer, restaurer et exposer les enseignes au néon des casinos de la ville. Dans cet espace en plein air (que l'on voit dans une des scènes du film Last Vegas) sont entreposés plus de 150 objets et enseignes appartenant au Las Vegas du passé, et notamment celles du Binion's Horseshoe, du Sahara, de l'Aladdin, ou encore du Stardust (celle qui se trouvait à l'origine sur le casino à ses débuts en 1958). La visite d'une heure, obligatoirement guidée (il est d'ailleurs conseillé de réserver), peut se faire de jour bien sûr, mais aussi à la nuit tombée (voir les horaires sur le site ci-dessous). La collection étant en extérieur, les visites peuvent être annulées en cas de mauvais temps. Un Visitor Center y a été aménagé dans l'ancienne réception du motel adjacent (La Concha Motel). Le site peut être réservé pour des mariages et constitue une alternative aux chapelles de mariage du Strip.
Pour en savoir plus : http://www.www.neonmuseum.org (en anglais).
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A VOIR EGALEMENT A LAS VEGAS

La Voodoo Zipline de l’hôtel Rio 
Cette tyrolienne relie les toits des deux bâtiments de l’hôtel Rio. Elle part du 50ème étage de la tour Masquerade et arrive au 20ème étage de la tour Ipanema. Le siège dans lequel deux personnes peuvent prendre place atteindra les 55 km/h. Cette attraction doit ouvrir au printemps 2014 et pourra s'effectuer de jour comme de nuit, à un tarif variable selon l'horaire.
Pour en savoir plus : http://www.voodoozipline.com (en anglais).
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Las Vegas Motor Speedway 
Ce circuit situé au nord de la ville (à North Las Vegas) accueille des courses automobiles, et notamment celles de Nascar fiche info. Le circuit est en forme de "D", sa longueur est de 2,414 km et il a une capacité de 156.000 spectateurs.
Pour en savoir plus : http://www.lvms.com (en anglais).
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A VOIR DANS LES ENVIRONS

Hoover Dam et le lac Mead 
Situé à 50 kilomètres au sud du Strip, le Hoover Dam est un immense barrage haut de 221 mètres chargé de réguler le débit du fleuve Colorado, de permettre l'irrigation, d'alimenter en eau Las Vegas, et de produire de l'électricité pour le Nevada, l'Arizona et la Californie. La mise en eau du barrage Hoover a entraîné la création du lac Mead, un des plus grands réservoirs artificiels du monde, très prisé par les habitants des environs qui peuvent y pratiquer de nombreuses activités nautiques.
Cliquer sur l'image pour l'agrandir et cliquer sur le lien en bleu pour visiter le barrage.

LES SPECTACLES 

A l'aéroport, dans les hôtels et casinos, vous trouverez des journaux gratuits (style Today in Las Vegas ou What's on Las Vegas) présentant les attractions et les shows de la semaine. En plus des spectacles gratuits (voir plus haut : Fremont Street Experience, The Mirage, le Bellagio, ...), il en existe des payants. Cela va des comédies, des spectacles de danses et de magie, jusqu'aux spectacles totally nude live en passant par d'autres plus classe style "Lido" ou "Folies Bergères".
Les effets spéciaux des shows peuvent être signés Georges Lucas ou Steven Spielberg. Les casinos ont suffisamment d'argent pour inviter les plus grandes vedettes du monde. Ainsi, en août 1999, le MGM accueillait Cher en concert. Quant à Céline Dion, elle a donné son spectacle au Caesar Palace pendant plus de 4 ans (voir plus haut "le Caesar Palace").
Pour acheter vos tickets de spectacle à prix préférentiel (mais uniquement pour les shows du jour), vous pouvez vous rendre dans un des kiosques TKTS que l'on trouve le long du Strip. Le succès de certains spectacles fait qu'ils peuvent se jouer à guichet fermé, il vous faudra donc mieux réserver à l’avance, mais au tarif plein, si vous voulez y assister.

SE MARIER ... OU DIVORCER 

Au début du siècle, mariages et divorces étaient plus ou moins compliqués selon la constitution des différents états. Le Nevada se montra plus libéral dans ce domaine. Il fallait pouvoir marier cow-boys et pionniers le plus rapidement possible. Pour le divorce, il fallait être résident de l'état. Il suffisait pour cela d'y loger pendant 6 semaines. Mais il fallait bien occuper les gens pendant cette période. C'est ainsi qu'en 1931, les jeux furent autorisés.
Aujourd'hui, la ville de Reno s'est spécialisée dans le divorce et Las Vegas dans le mariage (10 fois plus de mariages que de divorces). Chaque année, plus de 120.000 couples se marient à Las Vegas, dont 1500 le jour de la Saint Valentin (ce qui fait près de 330 mariages par jour !). Parmi les mariages célèbres, citons ceux de Frank Sinatra et Mia Farrow, Elvis Presley et Priscilla Beaulieu, Clark Gable et Carole Lombard, Bruce Willis et Demi Moore, ...
On peut se marier de toutes les manières possibles : en roller, en Harley, en montgolfière, sur une plate-forme de saut à l'élastique à 54 mètres du sol, avec un orchestre et un sosie de Elvis Presley ... Si vous y mettez le prix, tout est possible ou presque. Différents forfaits existent, comprenant la location de la chapelle, la location d'une Cadillac blanche avec chauffeur qui vient vous chercher à l'hôtel, avec possibilité d'options (musique, fleurs, ...).
Une autre solution : les chapelles des grands hôtels du Strip. Vous choisissez en fonction du thème. Par exemple, à l'Excalibur, vous pouvez vous marier en costume d'époque au milieu de chevaliers et de manants. L'hôtel loue même les déguisements.

Little White Chapel 
Las Vegas compte environ 50 chapelles de mariage, situées aux extrémités du Strip. Elles proposent des mariages à tous les prix. On trouve même maintenant des fast weddings (mariages rapides) : vous pouvez vous mariez sans sortir de la voiture (avec par exemple le Tunnel de l'amour photo, sur le même principe que le Drive In des fast-foods !
Little White Chapel (1301 Las Vegas Boulevard) est une petite église toute blanche, surtout connue depuis que l'actrice Joan Collins (Dynastie) s'y est mariée. L'église propose d'ailleurs une formule "Joan Collins Special". Une autre chapelle renommée est Little Church of the West (3960 Las Vegas Boulevard) : c'est dans cette église en bois que se sont mariés Elvis et Ann Margrett dans Viva Las Vegas ("L'amour en quatrième vitesse") mais aussi l'acteur Telly Savalas, Richard Gere et Cindy Crawford, Johnny Hallyday et Adeline ...
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RENSEIGNEMENTS COMPLEMENTAIRES

RENSEIGNEMENTS PRATIQUES

Dernière révision : février 2014